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Descoberta: arroz vermelho é antidiabético e ajuda emagrecer

Arroz é um dos cereais mais consumidos no mundo inteiro. Ao mesmo tempo, a diabetes é uma doença muito grave e comum – afeta mais 450 milhões de pessoas. A principal característica da diabetes é a elevada concentração de glucose no sangue. Agora uma boa notícia: a dieta baseada no consumo de variedades de arroz vermelho […]

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A Rosa Biônica implantada com circuitos eletrônicos

Cientistas da Linköping University investigam plantas biônicas: através do implante de dispositivos e circuitos eletrônicos que permitem monitorar e interferir em diversos processos bioquímicos da planta. O grupo transformou todo o interior da planta em um meio condutor: a planta foi mergulhada em uma solução de PEDOT, um polímero condutor, que se infiltrou por capilaridade […]

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A volta do vinil – na nanomedicina.

Os polímeros a base de carbono são os protagonistas das novas tecnologias da indústria médico-farmacêutica: liberação de drogas, implantes biodegradáveis, sensores eletrônicos para diagnóstico, emplastros para cicatrização, entre outros.       Atualmente, os avanços na síntese de copolimeros anfifílicos e o domínio do controle de morfologias na escala nanométrica de auto-associação permitem maravilhas na medicina. […]

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O inseto dos ovos camaleões

Ovos que mudam de cor para se proteger da radiação UV solar. O inseto Podisus maculiventris é um predador abundante no hemisfério norte e trabalho inédito mostra que seus ovos produzem pigmentos para se adaptar à luminosidade do ambiente.     DESCOBERTA: foi o acaso que levou estudante de doutorado da Universidade de Montreal, Paul Abram, […]

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EXTRA: um fungo que produz THC

O uso medicinal de substâncias extraídas da maconha está cada vez mais frequente na literatura médica. O THC e outros Canabinóides são normalmente sintetizados em laboratórios europeus e americanos, pois aqui no Brasil isto ainda é um crime. Agora um grupo de pesquisadores descobri uma maneira de fazer com que fungos, tal como as leveduras, […]

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ASSUSTADOR: Alzheimer pode ser transmitida 

Uma descoberta publicada na Nature desta semana deixou a comunidade científica preocupada: o Alzheimer foi transmitido, de pessoa a pessoa.     O grupo analisou jovens que que usavam hormônios de crescimento extraídos das glândulas pituitárias de cadáveres. Muitos destes jovens morreram durante o tratamento com hormônios; em alguns destes, depósitos de β-amilóide foram observados no […]

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As moléculas do cheiro no Chá, das folhas ao saquinho

Consumida a mais de 5 mil anos, a infusão da Camellia sinensis proporciona bebidas variadas, com distintas composições.     Dependendo da origem da planta, da época de colheita e dos tratamentos após a colheita muitas substâncias desaparecem e outras podem surgir.  Trabalho inédito mostra o que ocorre com as substâncias voláteis: desde o corte da […]

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O fim do sorvete derretido

Químicos encontraram uma proteína capaz de bloquear o derretimento do sorvete: mesmo no sol!    Todos adoramos sorvetes; mas com o aquecimento global, esta iguaria está cada vez mais termodinamicamente instável: derrete rapidinho. A descoberta dos químicos de Edinburgh foi o uso de uma proteína chamada BsIA, que pode ser produzida por bactérias.     A […]

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A Química de Agatha Christie

Agatha,  a rainha do crime, usou seu treinamento em Química para cometer – de forma muito precisa – sua saga de assassinatos que impressionou milhões de leitores do mundo inteiro.    Foi trabalhando na farmácia de manipulação do hospital em Torquay que Christie adquiriu o conhecimento de Química; em seus livros, usa extrações, destilações e […]

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Do nariz direto para o cérebro

Uma nova forma de entregar drogas para o sistema nervoso central usa dendrímeros para envolver as moléculas hidrófobicas.   Um dos grandes desafios para a liberação de drogas no cérebro é a barreira hematoencefálica: como a maior parte das moléculas terapêuticas são lipofílicas, acabam aderindo a albuminas e não conseguem atravessar a complexa rede de […]

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O estranho animal que faz fotossíntese

A “ovelha do mar” é um pequeno molusco gastrópode marinho capaz de fazer a fotossíntese.     O Costasiella kuroshimae tem apenas 5 mm e consegue esta façanha graças a sua dieta: alimenta-se de algas, mas não consegue digerir os cloroplastos, que acumula em seu tecido.    Este processo simbiótico é chamado de kleptoplastia e ocorre […]

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Como transformar células da pele em neurônios?

Trabalho inédito mostra que os fibroblastos, quando cultivados em um coquetel químico especial, são transformados em neurônios.    A descoberta abre possibilidades para a reversão de danos no cérebro causados por traumas ou doenças neurodegenerativas, como o Alzheimer.    O coquetel é uma mistura de moléculas pequenas, que são inibidores de certos genes, substratos para […]

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O segredo da PAPOULA

Papaver somniferum, a papoula, faz jus ao nome: produz alcalóides benzilisoquinolínicos, os opióides. Entre eles, a morfina e codeína são analgésicos naturais e a tebaína é precursor de várias analgésicos sintéticos.     O extrato bruto do bulbo de sua flor é a base da fabricação do opium – cujo uso recreacional precede a escrita na […]

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Do que são feitas as lágrimas?

Elas lubrificam nossos olhos, os protegem contra invasores e infecções e ajudam a expressar nossa tristeza ou alegria. Mas do que são feitas?    Artigo inédito apresenta não somente a composição das lágrimas, mas como a análise pode identificar doenças: a presença de certas biomoléculas pode indicar quadros patológicos. Veja artigo em http://www.nature.com/eye/journal/v17/n8/full/6700566a.html Canal Fala […]

Sono Profundo

O segredo do SONO PROFUNDO

O estado de inconsciência é obtido tanto naturalmente, no sono profundo, ou de modo induzido, via anestesias. Mesmo neste estado, onde as funções cognitivas estão desligadas, existe uma atividade neurofisiológica, caracterizado por ondulações rítmicas talamocorticais, que podem ser medidas por um eletroencefalograma. Em trabalho inédito publicado na PNAS indica como a inconsciência é atingida pelo […]

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Um perfume que atrai as abelhas

As abelhas são indispensáveis para a polinização do Kiwi; todavia, muitas vezes não há abelhas suficientes. Químicos descobriram como atrair mais enxames: usando uma combinação sintética que imita o odor das flores do Kiwi.   Conforme os resultados do grupo, as abelhas respondem a 6 compostos orgânicos voláteis que existem nas flores do Kiwi: nonanal, […]

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NANOTAGS: detectação estéreo seletiva de biomoléculas 

Uma técnica revolucionária: nanopartículas capazes de identificar estereoisômeros e transmitir esta informação para o observador.       Chamadas de nanotags, o sistema promete uma rápida resposta a várias questões na farmácia, medicina e bioquímica: Como é a interação das drogas com as proteínas receptoras das células? Quais, como e por que algumas moléculas tem atividade fisiológica? […]

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Quanto etanol há na azeitona?

A Oliveira é economicamente muito importante para a indústria de alimentos pois produz dois produtos: o azeite e as azeitonas de mesa. O sabor e característica de ambos é fortemente afetado pela presença de alguns ésteres etílicos.    O azeite, para ser classificado como extra virgem, deve ter uma concentração de ésteres etílicos <30 mg/kg.  […]

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Pela urina, bactéria para detectar câncer 

Bioengenharia é uma área promissora da ciência, que envolve o conhecimento e tecnologia da química associado aos da biologia. Neste trabalho, uma bactéria foi modificada para detectar processos metabólicos de células cancerígenas.Edit    Este grupo de biologia sintética utilizou a Escherichia coli modificada.  Em uma formulação administrada por via oral, as bactérias encontram no organismo […]

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Do LSD ao remédio para enxaquecas

Os receptores serotonínicos são os alvos do LSD e de muitas outras drogas farmacêuticas, como as usadas no controle da obesidade, os antidepressivos e as ergotaminas e triptanas – drogas comumente usadas contra a enxaqueca.   Excelente review da Science apresenta as estratégias de reconhecimento molecular dos receptores serotonínicos. O trabalho mostra como diferentes estruturas […]